La historia del primer buscador exitoso en internet.


Autor: MaSt


AltaVista, que significa "una vista desde arriba", fue una de las primeras herramientas de búsqueda importantes en aparecer en la web. Desafortunadamente, perdió una importante cuota de mercado desde sus años pico a finales de los 90, por lo que ahora AltaVista sigue siendo un motor de búsqueda menor y utiliza los resultados del índice de búsqueda de Yahoo.

Actualmente, Google es el principal motor de búsqueda por un amplio margen, pero en gran parte se lo debe a AltaVista. En los primeros días de la web, AltaVista comenzó a trabajar en la tecnología de búsqueda. Fue pionero en muchas técnicas que los motores de búsqueda que todavía se usan hoy en día, y fue la primera herramienta en indexar el contenido de texto completo de las páginas web.


Cuando AltaVista estaba en su mejor momento, Google no existía. Pero Google no tardó en deshacerse de su rival y forzarlo a los brazos de Yahoo. La desaparición de AltaVista es una historia de advertencia para cualquier negocio en línea exitoso. A pesar de ser un pionero, y mucho más avanzado que sus competidores, resultó falible cuando sus usuarios lo abandonaron.

 

LA WEB ANTES DE ALTAVISTA

Cuando Tim Berners-Lee creó la web, compiló una Biblioteca virtual. Era un registro manual de todos los sitios web que los usuarios habían publicado. (Una copia archivada todavía está disponible en línea ).

Varios motores de búsqueda ofrecieron listas del contenido disponible en línea, compiladas mediante el envío de usuarios y la indexación manual.

Naturalmente, los directorios creados manualmente tenían una vida útil limitada. Una vez que la web comenzó a explotar en popularidad, no había manera de que pudieran cubrir todos los sitios.

Todos los motores de búsqueda o directorios tenían un problema compartido; todos mostraron diferentes resultados. Y tampoco pudieron encontrar automáticamente nuevos sitios web. W3Catalog fue el primer motor de búsqueda que recolectó automáticamente los datos del sitio web y los formó en una base de datos con capacidad de búsqueda, pero se basó en otros directorios para sus listados.

Hubo una clara oportunidad para que un nuevo competidor ofreciera una base de datos de búsqueda completa, compilada mediante escaneo automático. Irónicamente, el motor de búsqueda que finalmente llenó esta posición lo hizo casi por accidente

AltaVista fue lanzado oficialmente en 1995 por Digital Equipment Corporation, que era conocido simplemente como 'Digital'. Digital era el propietario original del dominio. Es por eso que la URL original de AltaVista usó un subdominio de ella: altavista.digital.com . ThisDayInTechHistory tiene una captura de pantalla de su diseño original de página de inicio .

AltaVista no fue creado para tomar Internet por sorpresa o aprovechar una oportunidad comercial en auge que sus desarrolladores habían detectado. De hecho, AltaVista era esencialmente un caso de prueba para uno de los supercomputadores de Digital, el AlphaServer 8400 TurboLaser . Con su procesador de 64 bits, podría buscar bases de datos muy grandes muy rápidamente . Un motor de búsqueda era una demostración obvia de su poder.

En la primavera de 1995, científicos del laboratorio de investigación de Digital Equipment Corporation en Palo Alto, California, presentaron un nuevo sistema informático, el Alpha 8400 TurboLaser, que era capaz de ejecutar el software de base de datos mucho más rápido que los sistemas de la competencia. Usando esta poderosa herramienta, idearon una forma de almacenar cada palabra de cada página en Internet entera en un índice rápido y con capacidad de búsqueda.

Para mostrar esta tecnología, un equipo dirigido por Louis Monier, científico informático del Western Research Lab de DEC, concibió un motor de búsqueda de texto completo de toda la web. En agosto de 1995, el nuevo motor de búsqueda realizó su primer rastreo a gran escala de la web, que compró aproximadamente diez millones de páginas. En otoño, DEC decidió trasladar a AltaVista más allá de los laboratorios y ofrecerlo como un servicio público en la web, para destacar los negocios de Internet de DEC. La compañía probó el motor de búsqueda internamente durante dos meses, permitiendo que 10,000 empleados pusieran el sistema a prueba.

El 15 de diciembre de 1995, menos de seis meses después del inicio del proyecto, AltaVista abrió al público, con un índice de 16 millones de documentos. Fue un éxito inmediato, con más de 300,000 usuarios que usaron el motor en su primer día. A fines de 1996 AltaVista manejaba 19 millones de solicitudes por día. AltaVista rápidamente se convirtió en el favorito de los buscadores ocasionales y profesionales de la información.

Se convirtió en una de las principales herramientas de búsqueda en la web, pero comenzó a decaer con la llegada de Google y también a cambios en la dirección comercial de su empresa propietaria. Compaq adquirió DEC a principios de 1998 por $ 9,6 mil millones y un año más tarde, se separó del buscador como The AltaVista Company, cuando se pretendía que se hiciera público durante el boom del punto com. Sin embargo, en junio de 1999, CMGI, una compañía de inversión en Internet que en ese momento poseía el 20% de Lycos, acordó adquirir el 83 por ciento de AltaVista.

AltaVista experimentó un relanzamiento a fines de 2002 y ofreció una gama de funcionalidades de búsqueda, incluidas opciones de búsqueda de imágenes y multimedia, además de Babel Fish, el primer servicio de traducción automática de Internet de la web que puede traducir palabras, frases o sitios web enteros desde y hacia inglés. Español, francés, alemán, portugués, italiano y ruso.

En un movimiento sorpresa, Overture compró AltaVista en febrero de 2003 por un precio de 140 millones de dólares, en comparación con su valor de 2.300 millones de dólares tres años antes. En consecuencia, cuando Yahoo compró Overture a fines de 2003, AltaVista formó parte del paquete y, por desgracia, ahora solo es un clon de Yahoo, utilizando el mismo índice de búsqueda y una interfaz de letra grande y muy básica.